Por Marielisa Ortiz Berríos

La letra eñe es la decimoquinta del abecedario español. Tiene un sonido nasal palatal, lo que significa que para pronunciarla, la lengua se apoya del paladar y el aire sale por la nariz. El origen de esta letra se remonta en la Edad Media.

La historia cuenta que dicha letra no existía en el idioma latín. Sin embargo, cuando comienzan a aparecer las lenguas romances, como el castellano, francés y el italiano, surge este sonido nasal. En ese entonces, los copistas no sabían cómo reproducir el fonema y la forma como se escribe hoy, una n con una virgulilla, surge de la expresión ‘nn’, una de las que se usaba para representar ese sonido que conocemos hoy.

A pesar que el vocabulario de la ñ es más escaso que el de otras letras del alfabeto, sí existen muchas palabras que resultan muy curiosas, principalmente por su pronunciación. Algunas llevan más de una ñ. Conozcamos mejor algunas de esas palabras que se encuentran en nuestro idioma español.

10 palabras curiosas que empiezan con ñ

1- ñaña – excremento o residuos del alimento (Nicaragua)
2- ñengo – desmedrado, flaco o enclenque (México)
3- ñoño – algo soso o de poca sustancia
4- ñame – planta herbácea y también persona que da muestras de escasa inteligencia (Cuba y República Dominicana)
5- ñáñaras – pereza, flojedad (Honduras)
6- ñapa – añadidura, principalmente aquella que se da como propina o regalo (varios países)
7- ñoco – persona que le falta un dedo o una mano (Venezuela, Colombia y Puerto Rico)
8- ñanga – conjunto de raíces sobresalientes de los árboles del manglar (Ecuador y Honduras)
9- ñangotarse – estar de cuclillas (Puerto Rico y República Dominicana)
10- ñandutí – encaje blanco, muy fino, que imita el tejido de una telaraña (Paraguay)

Resulta curioso que gran parte de estas palabras son autóctonas de un país o región particular. Incluso algunas de estas palabras tienen significados diferentes dependiendo el lugar donde se habla. ¿Conoces alguna otra palabra curiosa con la ñ? Compártela con nosotros.

 

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