Classroom Activities

Activity for Telling Time in Spanish

Christine Mosso

When you were taking your education classes, either as a major or as part of a certification program, you probably had at least one instructor who threw out this nugget of advice-a good teacher borrows, and if necessary, steals ideas that work. Maybe it wasn’t stated so baldly, but call it teamwork, cooperative teaching, whatever…if you have a good idea, share it. If you see a good idea, borrow it. So in that spirit, this is an activity I created and happily gave to my colleagues, who loved it, and now I’m giving it to you. Feel free to make modifications to fit your students’ abilities, your time constraints, or your personal preferences. Make it your own, but here’s my version of an activity that works with telling time-including the daunting 24-hour clock, numbers, some practical life skills, group work, and critical thinking skills.

The set up is this: your class is traveling by train through Spain, or the Spanish-speaking country of your choice. I chose Spain because it has an extensive train system, so there are lots of options. Set up “stations” in your class. Each station is a different city in Spain. I placed a folder with a timetable for trains leaving from that city: Madrid, Sevilla, Barcelona, La Coruña etc. on desk, tables, counter space-wherever. I tried to use cities from several different regions in Spain. You should have as many stations as groups of 3-4 in your class.

 

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How to Correct Students’ Speaking Errors

Christine Mosso

We are teachers, but we are also managers, referees, entertainers, psychologists, and…baggage handlers. No, not the kind that loses your luggage or sends it to the opposite ends of the Earth. We deal with the emotional baggage our students carry with them every day. Some may be Louis Vuitton bags, some may be ratty grocery store bags, but most are somewhere in between. This baggage is what can stand in the way of a student learning and enjoying the process of learning; of taking risks in the classroom; of taking on and meeting challenges.

One of the situations when we can find ourselves tripping over these bags is when it is time to correct student speaking errors. Those fragile adolescent egos don’t react well to anything they see as criticism, and they very easily pile those bags into high walls. Too much correction, the student gets frustrated, gives up, and tunes you out. Not enough correction and you’ve done this student a disservice. They may be unprepared for the next level of Spanish, or find out later that they really don’t know what they should and don’t have the skills that they thought they had. So what do you do?

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Los Tamales de Navidad

Maria J. Fierro-Treviño

Recuerdo de niña los tamales que hacían mi abuelita y mamá para la Navidad. Aunque mi abuelita hacía tamales todo el año para vender a los restaurantes mexicanos, los tamales de Navidad siempre eran los más sabrosos y especiales.

Empezaban remojando el maíz en agua con cal. Esto era un proceso de 24 horas. Al siguiente día, abuelita se ponía de rodillas delante del metate, sacaba el maíz de la bandeja y con la mano del metate, ella molía el maíz hasta que hacía el nixtamal. Era trabajo muy pesado para ella pues tenía 85 años. Todavía la puedo mirar jorobada sobre el metate, sus dedos gruesos y arrugados por su edad pero fuertes para manejar la mano del metate. Tenía su pelo canoso en un chongo y traía puesto su delantal floreado.

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¡A disfrutar de la música navideña!

Patricia E. Acosta

No hay mejor temporada que la Navidad para enseñarles a nuestros estudiantes sobre la cultura en los países de habla hispana. Cada país, cada pueblo y cada comunidad hispanoamericana tiene sus propias costumbres y tradiciones que hacen de la Navidad una experiencia única en cada lugar. Sin embargo, no importa dónde uno se encuentre, hay un elemento que nunca falta en una buena celebración navideña y que tampoco debe faltar en su salón de clases esta semana: la música.

Una selección adecuada de música navideña no sólo alegrará su salón de clases, sino que también servirá como una herramienta muy valiosa para ayudar a los estudiantes a adquirir más vocabulario, mejorar la comprensión del idioma español, practicar la pronunciación y aprender sobre diferentes culturas.

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El Día de Acción de Gracias

Maria J. Fierro-Treviño

ESTÁNDARES NACIONALES: COMUNICACIÓN, COMPARACIONES

¿Cuánto saben ustedes del Día de Acción de Gracias? Los colonizadores que llegaron a Plymouth, Massachusetts salieron de Inglaterra por razones religiosas. Llegaron a un lugar extraño y allí conocieron a un indio llamado Squanto. Él les enseño a sembrar maíz y también los introdujo a otras tribus de indios que vivían cerca. En el 1621 en Plymouth, Massachusetts los Peregrinos (Pilgrims) y los colonizadores celebraron el Día de Acción de Gracias. Hoy día muchos latinoamericanos que viven en los Estados Unidos celebran este día festivo aunque no se celebra en países latinoamericanos.

Estudiantes principiantes: Las siguientes palabras están asociadas con el Día de Acción de Gracias. Re-escriban las palabras revueltas para encontrar la palabra correcta. Después de terminar el Revoltillo, escriban de 3 a 5 oraciones utilizando las palabras de la lista

pavo, guajolote, relleno, pastel, nueces, calabaza, camote, maíz, salsa de arándano

1. ocemta

2. ímza

3. lroenel

4. lgeouoajt

5. esltap

6. sslaa

7. ovpa

8. cneesu

9. danáaron

10. azlacaba

Estudiantes intermedios/avanzados: Escriban un párrafo describiendo como sus familias celebran el Día de Acción de Gracias. Incluyan diferencias en la comida comparándola con la lista o la foto arriba. También incluyan la introducción de comidas Latinas en la celebración. Incluyan otras actividades familiares relacionadas con la celebración (ver un programa especial en la televisión, jugar ciertos juegos o deportes, etc.).

Maestro: Para estudiantes que no celebran este día festivo, ellos pueden crear un párrafo describiendo un día festivo que ellos celebran.

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For the truly daring: Spanish class goes on a field trip!

Anne Smieszny Silva

Once upon a time, there was a Spanish teacher who was tired of always being considered “just a Specials class.” The evil science teacher got new materials, the scheming social studies teacher got to organize a special event outside in the sunshine, and the hoity-toity English teacher next door was always wallpapering the hallway with Pulitzer-prize winning works of student literature.

“I must do something that will knock their socks off!” the Spanish teacher exclaimed. “I know…I’ll take my class on…(gasp!) A FIELD TRIP!”

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¿El Día de los Muertos? = o ≠ Halloween?

Maria J. Fierro-Treviño

ESTÁNDARES NACIONALES: COMUNICACIÓN, CULTURAS, COMPARACIONES

¿Crees que Halloween está relacionado con la celebración del Día de los Muertos o qué el Día de los Muertos se basa en Halloween? Estas dos celebraciones son muy distintas y tienen sus orígenes en dos culturas muy diferentes. El Día de los Muertos nació de los ritos indígenas de Latinoamérica mientras Halloween tiene sus raíces en ritos celtos, romanos y católicos.

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Día de los Muertos: muerte, altares, calaveras y más

Maria J. Fierro-Treviño

ESTÁNDARES NACIONALES: COMUNICACIÓN, CULTURAS, COMUNIDADES

El Día de los Muertos es una celebración que tiene sus raíces en los ritos indígenas desde la era pre-Colombina. Para los indígenas, el Día de los Muertos era un rito importante celebrando el fin de esta vida y pasando a una vida nueva. A través del tiempo, los ritos indígenas se mezclaron con las creencias religiosas Católicas.

El Día de los Muertos se celebra el 2 de noviembre que también es la fecha de la Conmemoración de los Fieles Difuntos en la iglesia Católica. Las celebraciones del Día de los Muertos varían entre las ciudades urbanas y los pueblos pequeños. Las familias pueden crear altares en memoria de sus seres difuntos en sus casas y festejan con fiestas. En muchas regiones rurales, las familias van a los camposantos y decoran las tumbas de sus seres amados con cempazuchitl, flores que simbolizan la muerte. En los altares y las tumbas de los seres queridos, las familias colocan ofrendas tales como su comida favorita, su ropa especial y para niños sus juguetes favoritos.

Actividades: Los estudiantes harán investigaciones sobre el Día de los Muertos incluyendo los altares y las ofrendas, las calaveras, el papel picado, las comidas tradicionales y más.

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Chili with Chocolate

Andrea Roberson 

Chocolate was first cultivated by the Native Americans in Mexico and Central America around 1100 B.C. They used it for religious ceremony and celebratory purposes. But, we all know and enjoy chocolate as a sweet treat. Sometimes we reward ourselves and/or our students with a mini candy bar for all of our hard work. Sometimes we drink hot cocoa to warm us up on a snowy winter’s day. But did you know that chocolate can make a great addition to your savory dishes too? Try out this chili recipe, and let me know how much you love it! I already know you will.

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